Festival de Robotique FIRST : Une première pour Sherbrooke 

Festival de Robotique FIRST : Une première pour Sherbrooke

L’édition 2020 du Festival de Robotique FIRST a eu lieu au Centre sportif de l’Université de Sherbrooke du 4 au 7 mars. L’événement qui se déroule à Montréal depuis déjà quelques années tenait sa première édition à Sherbrooke.

Pour coordonner un événement d’une telle ampleur, un comité local formé de professeurs, d’employés et d’étudiants de l’Université de Sherbrooke prêtait main forte aux responsables habituels de FIRST Québec. Deux étudiants de Robotique UdeS siégeaient sur ce comité, entre autres pour trouver des bénévoles. Nous avons été agréablement surpris par le nombre d’étudiants et membres du personnel de l’université qui ont choisi de s’impliquer dans la réussite de l’événement.

Toute une ambiance!

Pour ceux qui n’y étaient pas, vous avez certainement manqué une belle ambiance festive. Les gradins étaient remplis de parents fiers, de collègues encourageants et d’un public de tous les âges intéressés par l’événement. La zone de partenaires incluait des kiosques de réalité virtuelle (CAE), d’entreprises québécoises (Hydro-Québec, BRP), un drone d’Hydro-Québec et bien sûr l’Université de Sherbrooke et le groupe de Robot en 100h, représentés par des membres de Robotique UdeS.

On avait même la chance d’y rencontrer les juges et des femmes ingénieures professionnelles et étudiantes pour inspirer les jeunes étudiants et étudiantes du secondaire à poursuivre leurs études dans le domaine des STIM.

Le public pouvait aussi visiter les puits aménagés par chaque équipe pour réparer et améliorer leur robot pendant et entre les joutes. Il n’y avait certainement pas de quoi s’ennuyer!

La compétition

29 équipes provenant de partout au Québec, d’Ontario, des États-Unis, et même de la Turquie, du Brésil et du Mexique ont pris part à la compétition. Les équipes, formées de jeunes de moins de 18 ans mentorés par des professeurs, des étudiants universitaires, des professionnels et des parents travaillaient à la conception et la construction de leur robot depuis le mois de janvier.

La première journée du festival est consacrée à des matchs de pratique pour permettre aux équipes de se familiariser avec le terrain et de rencontrer les autres équipes, qui seront à la fois leurs adversaires et leurs alliés. En effet, les matchs de qualification opposent deux alliances de trois équipes formées aléatoirement. Les équipes d’une même alliance récoltent des points pour une victoire et pour certaines actions spécifiques au cours de la partie.

Après les qualifications, huit alliances sont formées pour la finale, au choix des équipes se retrouvant au sommet du classement. Les dernières parties sont donc jouées comme tout autre tournoi sportif, les gagnants avancent vers la finale.

Cette année, l’alliance gagnante du festival de Sherbrooke était composée de 2 équipes de Sherbrooke en plus d’une équipe de Montréal. Évolution 2626 du Séminaire de Sherbrooke et Hyperion 3360 de La Montée (Le Ber) font partie des 6 équipes qui représentent fièrement l’Estrie depuis quelques années au festival régional de Montréal.

Malheureusement, la situation mondiale de la COVID-19 a forcé l’annulation de tous les festivals de robotique FIRST à travers le monde y compris le festival régional de Montréal qui devait avoir lieu en avril. Les équipes s’étant qualifiées pour les finales mondiales aux États-Unis n’auront pas non plus la chance d’y aller.

Somme toute, on peut dire que l’évènement du festival de robotique FIRST à l’Université de Sherbrooke fut une réussite! Merci à tous ceux qui ont participé de près ou de loin.

Personnellement, je trouve inspirant de voir ce que les jeunes peuvent réaliser avec l’aide de leurs mentors et j’ai hâte de les voir arriver à notre Faculté de Génie dans quelques années!

Nous aimerions remercier tous nos commanditaires, sans qui nos activités ne seraient pas possibles. Nous vous sommes très reconnaissants. Merci de nous permettre de réaliser des projets concrets, d’avoir un impact sur la communauté, et de nous épanouir tout en nous développant personnellement et professionnellement. 

Un merci tout particulier à Merkur grâce à qui nous pouvons redonner davantage a la communauté.